Luz ultravioleta, UVC, UVB y UVA. ¿Cuál elimina el coronavirus?

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Luz ultravioleta UVC

Luz UV-C y Coronavirus. Tipos de radiación para desinfección del Coronavirus SARS-CoV-2

La crisis del coronavirus ha hecho que se empiece a hablar, cada día más, de los efectos que la luz ultravioleta puede tener en la lucha contra el virus y en su desinfección, aunque esto no es algo nuevo. De hecho, fue a finales del siglo XIX cuando se comenzó a hablar de los beneficios que este tipo de luz podía tener en la esterilización de virus y bacterias, a menudo aplicado a entornos realmente sucios, como los hospitales o las industrias de alimentos. Esto nos demuestra que la luz ultravioleta ha sido una tecnología eficaz durante décadas para mantener el aire, el agua o la comida en perfecto estado.

La llegada al mundo de la pandemia con la enfermedad Covid-19 nos ha familiarizado con imágenes como la de personas enfundadas en trajes blancos, absolutamente estancos, cargadas con una especie de pistolas grandes de agua con las que rocían autobuses, zonas de paso, bancos de la calle, parques y jardines…etc. Algo que en lugares como China se ha hecho incluso a través de robots. Pero también se han realizado estas actividades de esterilización a través de la luz, un método que se utiliza en casi todos los países del mundo para llevar a cabo tareas tan cotidianas y necesarias como la de desinfectar los billetes que circulan cada día. Pero entonces, ¿es verdaderamente efectiva la luz ultravioleta para acabar con el virus? ¿Existe solo un tipo de luz ultravioleta o hay más de uno?

 

Tipos de luz ultravioleta y niveles de radiación

La luz ultravioleta (luz uv) proviene principalmente del sol, pero también existen fuentes de luz ultravioleta creadas por el hombre, como las salas de bronceado o las lámparas de desinfección ultravioleta, que hemos podido ver últimamente bastante y casi siempre relacionadas con desinfección de objetos pequeños, como móviles o llaves, y por un precio bastante asequible. Pero, ¿cuántos tipos de luz y de radiación ultravioleta existen?

  • ULTRAVIOLETA A (UVA). Este el tipo de luz ultravioleta que llega en más cantidad a nuestro planeta, y es el que más suele afectarnos durante el verano o bajo exposiciones largas al sol, pudiendo manchar y arrugar nuestra piel con facilidad.
  • ULTRAVIOLETA B (UVB). La luz ultravioleta de tipo “B” es capaz también de penetrar en la Tierra y en nuestro cuerpo, pudiendo llegar un poquito más lejos que su hermana la luz ultravioleta UVA, lo que puede llevar a la modificación incluso de nuestro ADN, tras largas exposiciones y quemaduras o generar, por ejemplo, afecciones como el cáncer de piel.
  • ULTRAVIOLETA C (UVC). Es la que tiene un mayor nivel de energía de las tres, y también es la más perjudicial, aunque afortunadamente no llega a la superficie de la Tierra porque nuestra atmósfera tiene la capacidad de absorberla. Sin embargo, existe un tipo de luz uv-c de tipo artificial, y es de lo que suelen componerse las lámparas y dispositivos de desinfección, también en aquellos surgidos a raíz del coronavirus pensados para la desinfección de casi todo tipo de superficies y del aire.

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Beneficios de la luz UVC en la lucha contra el virus COVID-19

Al ser la luz ultravioleta (UVC) la más perjudicial también resulta ser la más potente, y esa eficacia y ese nivel de largo alcance es el que hace que se esté utilizando para combatir un virus, como es el coronavirus SARS-CoV-2, cuyas ondas irían dirigidas a destruir su material genético (es la propia intensidad de la luz la que hace que se destruyan las moléculas). Eso sí, debe utilizarse con mucho cuidado, pues al ser la luz ultravioleta de mayor alcance puede ser peligrosa para la salud de los seres vivos, motivo por el cual solo se utilizan estos dispositivos de rayos uvc para la desinfección del aire, agua, áreas, objetos y superficies, y nunca para la desinfección directa de personas ni animales. Las lámparas UVC se están utilizando de forma muy generalizada en la lucha contra el coronavirus instalándolas en los conductos de climatización de todo tipo de edificios con espacios cerrados; mediante la recirculación del aire de los espacios cerrados se elimina el virus del aire recirculado.

Equipos desinfeccion aire ultravioletaCon respecto al SARS-CoV-2 causante de la enfermedad Covid-19, las evidencias sobre su desactivación mediante la luz UVC son cada vez más concluyentes y son muchos los estudios que sugieren que su empleo tanto para desinfección de superficies como del aire ayudan a la eliminación del virus en espacios cerrados. Se cuenta además con información de la que se dispone desde hace tiempo en torno a la capacidad de la luz ultravioleta para atacar virus y bacterias (ya fue utilizada esta técnica en la lucha contra virus anteriores como el MERS y el SARS-1), se cree firmemente en su capacidad para luchar también contra el nuevo tipo de coronavirus que sufrimos en la actualidad.

Eso sí, sus beneficios nunca deberían hacernos olvidar sus peligros, y es que si la luz ultravioleta siempre es perjudicial para los humanos más lo es aún el tipo UVC, al cual no deberíamos estar nunca expuestos, ni siquiera un rato como lo hacemos con los rayos UVA y UVB en una tarde o mañana de playa. Según la empresa “UV Light Technology” (un habitual en equipos de desinfección del Reino Unido) en declaraciones a la BBC, la capacidad de quemar de los rayos UVC es de segundos, por lo que estar expuestos a ella podría equivaler a la sensación que tenemos en los ojos al dirigir nuestra mirada al sol, pero multiplicado por diez, por lo que son necesarios serios equipos de protección a la hora de utilizarla en la lucha contra el coronavirus y cualquier otro agente infeccioso. La propia Organización Mundial de la Salud incide en sus manifiestos sobre la peligrosidad de esta luz y en como su uso nunca debe dirigirse de forma directa a las personas.

Es decir, que la luz UVC puede ser una gran aliada en la lucha contra el coronavirus, pero debemos ser plenamente conscientes de sus efectos adversos sobre la piel o los ojos, por lo que su utilización debe ser muy precisa y realizada (o instalada) por personal debidamente acreditado y protegido. En este sentido no debemos olvidarnos tampoco de otros métodos habituales de limpieza y desinfección deben seguir siendo la pieza clave en la lucha contra el virus, y la luz ultravioleta un interesante complemento en la búsqueda de una desinfección perfecta, fundamental en una pandemia y en un estado de alerta sanitaria como el que vivimos. En este sentido, seguir lavando y manteniendo nuestra higiene de manos, así como el uso de las mascarillas y el distanciamiento social, deben seguir siendo (a pesar de otros avances) la base en la lucha contra el coronavirus.